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Entrevista a Kirsty Mitchell, fotógrafa e fashion designer

 

Após enfrentar o momento mais difícil de sua vida, a fotógrafa e fashion designer Kirsty Mitchell encontrou na fotografia uma maneira de expressar seus sentimentos e mostrar um trabalho que reúne dedicação e amor. Ela ensina a beleza da arte de fotografar e mostra como esta arte pode transformar a vida das pessoas.

Kirsty une em suas fotografias seu talento como fashion designer realizando toda a produção do figurino e adereços com materiais “crus” e os torna verdadeiras obras prima e o esplendor dos lugares exóticos que procura para cada fotografia em específico.

Em seu blog a fotógrafa mantém um diário onde posta a produção de suas peças e fotografias, através dele você pode conhecer mais a fundo o que Kirsty quer transmitir com a relização dos seus projetos de trabalho.

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Como e quando você decidiu se tornar uma fotógrafa e como você desenvolveu seu estilo de fotografia?

Eu “caí” na fotografia quando eu estava me recuperando de estar muito doente em 2007. Era uma maneira de lidar com um monte de novas emoções e experiências que eu tinha, e por alguma razão eu comecei a tirar fotos de pessoas quando estava indo para o trabalho com uma pequena câmera digital que eu levava na minha bolsa.

Foi uma distração no início, mas rapidamente cresceu e se tornou uma obsessão total. Eu tinha estudado fotografia quando eu era muito jovem na Faculdade de Artes, mas me frustrei com o lado técnico, e acabei me tornando uma estilista em. Mas esta nova experiência da fotografia digital me permitiu ser completamente espontânea e “livre”. Eu poderia tirar uma centena de fotos por dia e não importava se ficavam boas ou ruin, apenas me concentrei na emoção, no momento, e a razão pela qual eu sentia ao capturar essa pessoa. Me senti sem limites, foi uma libertação para eu me expressar.

Cerca de seis meses depois, minha mãe foi diagnosticada com um tumor no cérebro e, de repente meu mundo caiu. A fotografia se tornou minha terapia quando eu já não podia falar com mais ninguém sobre o que eu sentia. Eu passava horas andando pelas ruas tirando fotos, tentando dar sentido às coisas, era uma maneira de ser deixado sozinho e me deu tempo para pensar. Como ela piorou eu virei a câmera em mim, e tirei vários auto-retratos.Meu trabalho ficou muito emocional, foi a única maneira que eu sabia como tirar fotos, era só eu mostrar do lado de fora, como eu me sentia por dentro.

Tragicamente minha mãe morreu em novembro de 2008 e seis meses depois eu comecei um grande projeto em sua memória (Wonderland), que completa agora 17 meses.  É baseado no presente que ela me deu – sua imaginação e histórias que ela lia para mim como uma criança. É uma coleção de estranhas personagens de histórias inexplicáveis – um mundo que eu criei para fugir de …. me perder quando a minha vida real era tão terrível e triste com a dor. Então o meu desenvolvimento tem sido conduzido inteiramente pela experiência pessoal e emocional, eu nunca me propus a ser fotógrafa, nunca tentei achar um estilo -  é apenas a evolução natural que tem acontecido comigo. É triste, mas foi um grande despertar e difinitivamente tem mudado minha vida.

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Você desenvolveu uma técnica para tirar suas fotos ?

Não, eu crio todas as minhas fotos reais e esta é a razão pela qual eu faço tudo sozinha. Não existem truques inteligentes com as minhas fotos ou edição, basta ver o que estava em frente de mim quando eu apertei o botão do obturador. Eu acho que compreender a luz natural é muito importante – escolher o momento certo do dia para a imagem que você está. Mas, principalmente, para mim trata-se de caçar locais extraordinários. Recebo muitos e-mails me perguntando onde estão as árvores nas minhas fotos, mas eu nunca digo.

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Você cria toda a produção para as suas fotos, como é construir cada parte de sua foto e depois ver tudo pronto?

Faço tudo nas fotos, todos os adereços, as roupas e os cenários. Eu não trabalho com designers ou estilistas, e esta parte do projeto eu levo muito, muito a sério. Para ser honesta eu não me vejo como uma fotógrafa, eu me vejo como uma artista que registra o resultado final no formato de fotografia. Fazendo tudo na fotografia é fundamental para o que eu faço, e é um trabalho muitas vezes maior do que tirar a foto em si. É a minha maneira de pintar, só que a vida real, com pessoas reais – Espero que isso faça sentido! É muito trabalhoso! A maioria dos acessórios são feitos de nada, são materiais crus – papel machê, arame, papelão e madeira. Os tecidos são tingidos à mão, e Elbie o cabelo e make-up artist vai fazer perucas e apliques especiais para os personagens também. Eu também gasto muito tempo tentando encontrar os itens extraordinários que darão à  imagem algo inesperado. Costumo ir a feiras vintage e lojas de antiguidades, e passo horas no eBay à procura de tesouros esquecidos, bizarros que poderá contribuir com minhas ideias. Isso significa que pode demorar até um mês para me preparar para apenas uma foto, mas o resultado será perfeito no final, exatamente como eu imaginava, o que é muito importante. Às vezes eu simplesmente não posso acreditar que realmente consigo fazer tudo!

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Quanto tempo demora para você fazer uma produção como Wonderland?

Parte superior do formulário Wonderland não está terminado ainda. Até agora tem levado 17 meses que estou produzindo, e provavelmente será concluído por volta de abril do próximo ano. Esta produção vai acabar como um livro e uma exposição em Londres. Não é um processo rápido, mas isso é bom porque significa que temos imagens de todo o ano – da neve, no verão, o amanhecer, a noite etc – tem sido uma verdadeira jornada, e que eu amo tão ternamente.

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Qual o seu fotógrafo favorito e porque?

Eu amo o trabalho de Tim Walker por a sua imaginação, eu acho que nós compartilhamos uma idéia muito semelhante do mundo. Eu também adoro o seu uso de cor – a moda de alta costura, brotos me interessam muito. Mas eu também adoro o trabalho de Sally Mann e a força e a beleza da fotografia “pura”, onde o foco é sobre a beleza natural e a emoção do sujeito. A fotografia é tão diversa, e eu a amo de tantas formas, encontro-me inspirada por tantas pessoas,e estou constantemente surpresa com a forma como todos se comportam na frente da câmera.

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Tenho certeza que a sua fotografia inspira muitas pessoas, o que você diria a eles para ir além da imaginação (assim como você faz)?

Para mim a maior lição foi quando minha mãe morreu. Me trouxe uma sensação muito forte de mortalidade, e o impulso para parar de sonhar e apenas fazê-lo. Você só tem uma vida, para torná-la melhor. Comecei maravilhas com nenhuma idéia real sobre o que eu estava fazendo. Eu fiz os adereços das coisas que eu encontrei, realmente sucata velha. Qualquer coisa que ninguém mais queria, é incrível como tinta spray pode mudar alguma coisa! Eu não tinha nenhum equipamento de iluminação e então eu aprendi a visitar locais em diferentes momentos do dia para ter a luz que eu precisava. Forcei-me a levantar de madrugada, ou sair na neve …. para pular em lagos sujos, ou subir escadas altas, tudo para conseguir as imagens que eu precisava. Isso mudou a minha vida, e eu conheci tantas pessoas incríveis fazendo isso. Eu perdi minha mãe, mas ganhei uma visão completamente nova do mundo, e eu sou muito grata por isso. O trabalho é duro, mas não me arrependo de nada, algumas vezes você só precisa prender a respiração e dar este passo, e eu encorajo a qualquer um que siga seu coração e experimente!

Conheça melhor o trabalho da fotógrafa Kirsty Mitchell em www.kirstymitchellphotography.com

Em Inglês / In English

After facing the most difficult moment of her life the photographer and fashion designer Kirsty Mitchell found in photography a way to express your feelings and show a work that combines love and dedication. She teaches the beauty of the art of photography and shows how art can transform people’s lives.

Kirsty joins her talent in her photographs as fashion designer doing all the production’s costumes and props with “raw” materials and makes them true masterpieces and the splendor of the exotic places that demand for each specific photograph.

In her blog the photographer keeps a diary which put the production of parts and photographs, through it you can learn more thoroughly what Kirsty wants to convey with the production of her projects.

How and why did you decide to be a photographer And how did you develop your style of photography?

I fell into photography when I was recovering from being very ill back in 2007. It was a way of dealing with a lot of new emotions and experiences I was having, and for some reason I started taking pictures of people on my way to work with just a small point and shoot camera I kept in my handbag. It was a distraction in the beginning, but it quickly grew into a total obsession. I had studied photography when I was much younger at Art College, but became frustrated with the technical side, and ended up becoming a fashion designer instead. But this new experience of digital photography allowed me to be completely spontaneous and ‘free’. I could take a hundred pictures a day and it didn’t matter whether they were good or bad, I just concentrated on the emotion, the moment, and the reason I felt I had to capture that person. I felt no boundaries; it was a release for me to express myself.

Around six months later my mother was diagnosed with a brain tumor and suddenly my world fell apart. Photography became my only therapy when I could no longer talk to anyone else about how I felt. I spent hours walking the streets taking pictures trying to make sense of things; it was a way to be left alone and gave me time to think. As she got worse I turned the camera on myself, and took a lot of very personal self-portraits. My work became very emotional, it was the only way I knew how to take pictures, it was just me showing on the outside, how I felt on the inside.

Tragically my mother died in November 2008 and six months later I began a huge project in her memory (Wonderland), that has been running now for 17 months. It is based on the gift she gave me – her imagination and the stories she read to me as a child. It is a collection of strange unexplained storybook characters – a world I created to run away to…. to lose myself in, when my real life was so terrible and sad with grief. So my development has been entirely driven by personal experience and emotion, I never set out to be a photographer, and I never tried to find a style – it’s just the natural progression that has happened to me. It is a sad one, but a has been a huge awakening, and has definitely changed my life.

You create the entire production for your pictures, how is it to construct every single part of your work, and after see it when it is done?

I make everything in the pictures, all the props, the clothes, and the sets. I don’t work with any designers or stylists, and I take this part of the process very, very seriously. To be honest I do not see myself as a photographer, I see myself as an artist who records the finished result in the format of the photograph. Making everything in the picture is vital to what I do, and is often more work than taking the actual photo. It is my way of painting, but in real life, with real people – I hope this makes sense! It is an enormous amount of work! Most of the props are made from nothing but raw materials – papier-mache, wire, cardboard and wood. Fabrics are dyed by hand, and Elbie the hair and make-up artist will make wigs and special hairpieces for the characters as well. I also spend a lot of time finding unusual items that will give the picture something unexpected. I often go to vintage fairs and antique shops, and spend hours on eBay looking for bizarre forgotten treasures that will help with my ideas. It means it can take up to a month to prepare for just one picture, but as a result everything will be perfect in the end and exactly how I imagined it, which is very important. Sometimes I just can’t believe we actually manage to make it all!

How long does it take for you to create a production like “wonderland”?

Wonderland is not finished. It has so far taken 17 months to produce, and will probably be finished by about April next year. It will end as a book and an exhibition in London. It is not a quick process, but that is good because it means we have pictures from all year round – snow, summer, dawn, the evening etc – it has been a real journey, and one I love so dearly.

Which is your favorite photography and why?

I love the work of Tim Walker for his imagination; I think we share a very similar idea of the world. I also love his use of colour  – so high couture fashion shoots interest me a great deal. But I also adore the work of Sally Mann, and the strength and beauty in ‘pure’ photography, where the focus is all about the emotion and natural beauty of the subject. Photography is so diverse, and I love so many forms, I find myself inspired by so many people, I’m constantly amazed by the way we all behave in front of the camera.

Is there a technique you developed to take your pictures?

No, I create all my pictures for real, which is why I make everything myself. There aren’t any clever tricks with my pictures or editing, you just see what was in front of me when I pressed the shutter. I think understanding natural light is very important – choosing the right time of day for the picture you are after. But mainly for me it is about hunting down extraordinary locations. I get lots of emails asking me where the trees are in my pictures, but I never say.

I’m sure your photography inspires many people. How in words would you tell them to go beyond your imagination to make things happens. (just as you do)?

For me the biggest lesson was when my mother died. It gave me a very strong sense of mortality, and the push to stop dreaming and just do it. You only have one life, so make it a better one. I started Wonderland with no real idea about what I was doing. I made the props out of things I found, old junk really. Anything nobody else wanted, it’s amazing how spray paint can change something!! I didn’t have any lighting equipment so I learnt to visit locations at different times of the day to get the light that I needed. I pushed myself to get up at dawn, or go out in the snow…. to jump into dirty lakes, or climb up high ladders, all to get the shots I needed. It changed my life, and I have met so many incredible people doing this. I lost my mother, but I gained a whole new view of the world, and I am so grateful for that. Its hard work, but I have no regrets, sometimes you just need to hold your breath and take that step, and I encourage anyone to just follow your heart and try.

Know more about the photographer: www.kirstymitchellphotography.com

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Sobre Jéssica Tavares

Aprendiz de fotógrafa, futura jornalista, Jéssica Tavares divide seu tempo entre estudar para o curso de comunicação social e aprender mais sobre fotografia que é sua paixão. Ler, escrever, criar,fotografar, fazer arte é o que move o seu dia a dia. Antenada às novidades tecnológicas e do mundo da moda, seu aprendizado se recicla a cada dia. Sonha em conhecer todos os lugares, capturar diversos momentos, cores e sentimentos e expressá-los através da fotografia. Mineira de nascimento, com experiência no Paraná, Espírito Santo, São Paulo e Estados Unidos. “O mundo não é o bastante para ela.”

5 comentários

  1. Certamente uma referência de postura diante da vida e no trabalho fotográfico. Parabéns para a repórter Jéssica Tavares, ótima entrevista.

  2. Trabalho fantástico!

    A natureza meio surrealista presente nas fotos me encantou, junto das cores, composição….tudo…;)

    Parabéns pela entrevista.

  3. Obrigada a todos pela apreciação à entrevista. Sem dúvida foi um prazer entrevistar a Kisrty e aprender um pouco mais sobre o seu trabalho.

  4. Simplesmente "the best" , lindo trabalho e linda história de vida.

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