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Entrevistando os Fab5, #03: Sigma

Dessa vez a entrevista é com um fabricante mais conhecido por suas objetivas, a Sigma. Veja o que diz o CEO da empresa na terceira parte da série de entrevistas feitas pelo Dpreview na ocasião da CP+ 2014.

de Barney Britton
via Dpreview

 

Barnaby Britton, editor do Dpreview, sentou-se com Kazuto Yamaki, CEO da Sigma, para um bate-papo sobre a Quattro, bem como os desafios da indústria da fotografia moderna e como é ser o chefe de uma empresa familiar.

logo Sigma

 

“Nós sobrevivemos porque fazemos produtos exclusivos”

Qual foi a motivação por trás das mudanças de design no dp2 Quattro?

Esta câmera possui uma resolução super-alta, o equivalente a 39 milhões de pixels, por isso presumimos que os usuários vão segurar a câmera como uma DSLR, não como uma câmera compacta, com a mão esquerda segurando a lente e a mão direita sobre o obturador. Foi daí que surgiu a idéia.

Mas não há visor embutido…

Não, mas há um visor óptico opcional.

A DP2 Merrill, mais velha, tinha autonomia de bateria relativamente baixa — vocês colocaram uma bateria maior nesta nova câmera — isso faz alguma diferença?

Sim, a Merrill poderia capturar cerca de 100 imagens por carga de bateria, e o Quattro pode capturar cerca de 200 com base no padrão CIPA.

Isso ainda é relativamente baixo — o sensor Foveon puxa muita energia?

O sistema de back-end dentro desta câmara é enorme. É como uma verdadeiro DSLR high-end. Fizemos o circuito muito pequeno, utilizando tecnologia avançada, mas o sistema requer uma grande quantidade de energia. Nós usamos um processador de potência muito alta e muita memória buffer para lidar com os arquivos grandes.

Quão grandes são os arquivos RAW deste novo sensor?

Depende do assunto, mas o tamanho médio é de cerca de 55MB, em comparação com cerca de 45MB da geração anterior.

Há quanto tempo vocês vinham trabalhando sobre o novo projeto de sensor na dp2 Quattro?

Vários anos,já que por volta de 2005 — há na verdade uma patente dessa época. Mas realmente vínhamos trabalhando neste projeto sobretudo a partir de quando a geração Merrill foi lançada.

Se alguém estiver usando uma DP2 Merrill agora, quais as vantagens que vai ver em usar uma dp2 Quattro?

Acho que eles vão ver o aspecto Foveon clássico — elevado nível de detalhes e pormenores consistentes. Baixo contraste, baixo contraste, baixa frequência, alta frequência, tudo está em seu lugar. É um visual do qual estamos muito orgulhosos. Mas a tonalidade está melhorada, tanto por causa da resolução mais alta e também a quantização de 14 bits. Essas coisas são fundamentais e nós também fizemos melhorias no processamento de imagem.Tentamos resolver tudo que é importante.

A performance em alto ISO foi melhorada?

Foi sim, por cerca de um stop. Mas em baixo ISO nada pode bater esta câmara. Com uma DSLR seria diferente para obter esse tipo de imagem. Por um lado, o grande espelho produz estremecimento, o obturador de plano focal também pode criar desfoque e é difícil obter uma focagem precisa com detecção de fase. Mesmo o visor óptico não é perfeito e é difícil alinhar os três caminhos ópticos perfeitamente — o caminho para o sensor de imagem, o caminho para o visor, e o caminho para o sensor de foco automático.

Além disso, um sistema de lentes intercambiáveis ​​conta com a precisão mecânica da montagem entre a câmera e a lente e o alinhamento nunca pode ser perfeito. Mas em uma câmera como a dp2 Quattro podemos perfeitamente alinhar o plano de imagem com o eixo óptico para que você possa esperar a resolução mais alta do centro para o canto.

Existe um futuro para as suas DSLRs da série SD?

Sim, temos de apoiar nossos usuários SD.

Quanto de sua empresa é composta de vendas de câmeras agora, diferente de objetivas?

É muito pequeno. Menos de 10%, em termos de valor.

A Sigma cria objetivas para sistemas DSLR e mirrorless, agora — mirrorless é um segmento importante para vocês agora?

Ainda não. De acordo com dados da indústria, a proporção câmera para objetivas [razão de fixação] ainda é algo como 1:1,3, no caso de câmeras mirrorless, e 1:1,7 para DSLRs. Então os usuários convencionais de DSLR compram mais lentes. Usuários de câmeras mirrorless são mais propensos a comprar a câmera com uma objetiva de kit, e muitas pessoas não compram as objetivas adicionais. Alguns usuários de mirrorless high-end com a Sony NEX-7 ou a Olympus OM-D compram mais, mas a maioria dos usuários mirrorless são os usuários de classe de entrada. Nossa meta principal é um pouco maior.

Vocês estão interessados em criar objetivas para a nova Alpha 7 e 7R da Sony?

Como um grande fabricante de lentes, acreditamos que é a nossa missão apoiar o maior número de sistemas possível, mas temos recursos limitados por isso temos que priorizar. Mas nós gostaríamos de fazê-lo.

Quanto você conversa com fabricantes de câmeras como a Sony, Canon e Nikon no seu dia-a-dia?

Nem um pouco. Claro que tenho amigos em outras empresas com quem eu falo com frequência, mas não discutimos negócios.

De um ponto de vista técnico, é mais fácil ou mais difícil fazer lentes para câmeras mirrorless, em comparação a fazer para DSLRs?

Não há nenhuma diferença em termos de dificuldade por si só, mas câmeras sem espelho e DSLRs são diferentes. Em termos de objetivas de câmeras mirrorless, as câmeras usam autofoco baseado no sensor, e também suportam gravação de vídeos com AF em tempo integral, o que significa que o elemento de foco deve ser pequeno e leve.

Então, se nos é necessário fazer uma objetiva muito rápida e de grande abertura para mirrorless, isso pode ser mais difícil do que para DSLR. Mas de modo geral, embora a abordagem de design seja diferente, não há diferença real em dificuldade.

Você menciona video — o quanto a necessidade de vídeo influencia suas tomadas de decisões agora, quando vocês estão projetando novas objetivas?

No caso de DSLRs. nós não mudamos a nossa maneira de conceber. Porque o autofoco ainda é realizado utilizando detecção de fase, por isso usamos a mesma abordagem de design. Para vídeo com DSLRs, acho que a maioria dos usuários foca manualmente. Para mirrorless, temos de dar suporte à focagem automática em tempo integral — como eu já disse, devemos projetar as lentes de forma diferente, com elementos menores e mais leves de foco.

Ao fazer objetivas para várias marcas de DSLR, há diferenças técnicas entre as diferentes montagens?

Não há muitas diferenças significativas, mas para Nikon é um pouco difícil porque a abertura é estreita, por isso quando estamos projetando objetivas muito rápidas prover a montagem Nikon torna as coisas um pouco difíceis. Mas nós sempre fazemos objetivas para Canon, Nikon e Sigma, pelo menos, e se possível também para montagem Sony A e Pentax.

Há dois anos a Sigma introduziu um novo dock USB para personalizar certas objetivas — como ele tem sido recebido?

Nossos clientes acham que é interessante, mas o dock só é compatível com as objetivas mais recentes da linha Global Vision, então a base de usuários ainda não é muito grande.

Como estão se saindo as novas objetivas, para você?

Muito bem — especialmente a 35mm f/1.4 e a 18-35mm f/1.8. Elas têm sido muito populares.

Vocês estão projetando objetivas agora que serão usadas em sensores maiores e de maior resolução — 24MP, 36MP e, inevitavelmente, ainda maiores. Isso muda a maneira como vocês projetam?

Sim — os clientes precisam de melhores ópticas. A fim de criar imagens de alta resolução, as objetivas são de quase igual importância com o sensor. Andamos melhorando nosso controle de qualidade ao longo dos anos, e nós desenvolvemos nossa própria ferramenta de medição MTF que usa nosso sensor Foveon. O sensor tem uma resolução muito alta, então ele pode medir o desempenho de nossas objetivas em uma frequência muito alta. Nós agora utilizamos esse sistema na produção de todas as novas lentes.

Isso é mais demorado?

Não, é basicamente o mesmo.

Se alguém viesse a você indeciso entre uma objetiva Nikon ou Canon e uma objetiva Sigma, o que você diria a ele(a) para convencê-lo(a) a comprar Sigma?

Bem, isso depende do produto, mas, essencialmente, o nosso objetivo é alcançar um melhor desempenho óptico por um preço mais acessível.

Como você consegue isso?

Bem, em primeiro lugar, somos uma empresa muito pequena, magra. Nós sempre investimos apenas em nossas fábricas e em nossa equipe de engenharia. Temos muito poucos funcionários administrativos e pessoal de vendas e marketing. Também o nosso orçamento para publicidade é muito pequeno. Nós realmente tentamos minimizar os nossos custos e entregar nossos produtos o mais acessíveis possível.

A Sigma é uma empresa familiar — quanto tempo seus funcionários normalmente ficam trabalhando na Sigma, em média?

Eu não sei. Mas a maioria das pessoas que trabalham em nossa fábrica e  nossos escritórios de trabalho até se aposentarem. Senhoras deixam a empresa se elas têm filhos, mas hoje em dia a maioria delas volta. Muito poucas pessoas deixam a empresa. Em nossa sede 160-170 pessoas trabalham lá e talvez uma pessoa por ano possa deixar a empresa.

Você está orgulhoso desta família?

Sim. Gosto que eles fiquem na empresa. No Japão, no passado, era comum as pessoas se formarem na escola e ingressarem em uma empresa, e lá trabalharem até que se aposentassem. Mas hoje em dia as empresas cotadas em bolsa têm de se reestruturar para maximizar o lucro. Estes dias mesmo se você quiser ficar com uma empresa, você pode ter de sair. Por isso é incomum.

Não há muitas grandes empresas de família restantes…

Não, e para mim é muita pressão — um monte de peso sobre meus ombros. Mas eu acho que é uma vantagem. Se um trabalhador em minha fábrica trabalha conosco há 15-20 anos ele sabe tudo, por isso eles são bons em fazer produtos de alta qualidade. Japoneses não são inerentemente melhores do que as pessoas de outras nações, mas em outros países alguém pode trabalhar em uma fábrica por 2-3 anos e, em seguida, seguir em frente, mas em nossa fábrica, alguém pode trabalhar em um produto diferente a cada dia, por isso temos que contar com o conhecimento e a experiência de nossa equipe.

Onde vocês querem que a Sigma esteja, dentro de cinco anos?

Minha primeira prioridade é ter certeza de que a empresa continua a desenvolver-se como uma preocupação constante, para proteger os nossos funcionários. Nós não precisamos crescer enormemente, só precisamos de um ligeiro crescimento para continuar o negócio. Presumindo que estamos fazendo bem, eu gostaria de fazer algo incrível. Algo para o qual os clientes digam ‘wow’. Essa é a minha verdadeira motivação. Eu prefiro fazer isso do que fazer a nossa empresa maior.

O que você acha que será a próxima grande oportunidade? Se você pudesse fazer qualquer coisa?

Câmeras. A nossa atual quota de mercado é inferior a 1%, mas eu realmente não penso sobre isso nesses termos. Eu não tenho um alvo específico, eu só quero fazer o nosso negócio de câmeras estável.

O mercado de câmeras está muito difícil no momento, qual é a sua estratégia de crescimento no clima atual?

A diferenciação é o fator mais importante. Essa tem sido a estratégia da Sigma desde o início. Quando a Sigma foi fundada havia mais de 50 fabricantes de lentes no Japão. Agora só há realmente três mais importantes — Tamron, Cosina e Sigma. Nós sobrevivemos porque fazemos produtos exclusivos.

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Alexandre Maia

Clico, viajo, olho, analiso, converso, e repito — em qualquer ordem!

Também estou no blog da D&M Photo.

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